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La cafeína mejora la capacidad de procesamiento del lenguaje: evidencias de un ejercicio de lectura y revisión

T T Brunye et at, La cafeína mejora la capacidad de procesamiento del lenguaje: evidencias de un ejercicio de lectura y revisión, Journal of Experimental Psychology, 2011, artículo en prensa.

Estudio en humanos

RESUMEN: Este estudio analizó los efectos de la cafeína (0mg, 100mg, 200mg, 400mg) en la realización de un ejercicio común en el que se pedía a los lectores que identificaran y corrigieran cuatro tipos de errores en un largo discurso: errores simples localizados (errores de deletreo en palabras de 1-2 sílabas), errores complejos localizados (errores de deletreo en palabras de 3-5 sílabas), errores generales simples (homófonas incorrectas), y errores generales complejos (falta de concordancia sujeto-predicado o en el tiempo verbal). 36 estudiantes universitarios de la Tufts University participaron en el estudio. En dos estudios doble ciego controlados con placebo que utilizaron un diseño de mediciones repetidas, los investigadores observaron una mayor tasa de detección y corrección de errores generales complejos, con la asíntota en 200mg para los participantes con bajo consumo, alcanzándose el pico en 400mg para los grandes consumidores. En ambos casos, el análisis de la covarianza demostró que el efecto sobre el estado de alerta fue el mecanismo por el que el consumo de cafeína influyó sobre la detección y corrección de errores generales complejos. Para los otros tipos de errores no se observó influencia del consumo de cafeína. “En conjunto, demostramos que la cafeína influye en la detección y corrección de errores en función de la dosis y el tipo de error, y esta relación está estrechamente vinculada al efecto de la cafeína sobre el estado de alerta subjetivo. Los resultados apoyan la idea de que los estimulantes del sistema nervioso central pueden mejorar la capacidad de procesamiento del lenguaje, lo que sugiere que la cafeína afecta a los procesos que, como estos, se desarrollan en el hemisferio derecho del cerebro.”

 

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